• Emilie House à Londres

Emilie House : l’accueil de réfugiées dans l’esprit de bienfaisance de Mère Émilie à Londres (Fr/Eng)

Une maison de la Sainte-Famille à Londres devient refuge pour les femmes démunies à la rue accueillies dans le service jésuite pour réfugiés (JRS UK). A Holy Family house in London becomes a shelter for destitute refugees women hosted by the JRS (Jesuit Refugee Service).

Un logement sûr est le besoin le plus urgent pour la majorité de nos amis réfugiés. Sans le soutien du gouvernement ni le droit de travailler, ils n’ont pas les moyens de régler un loyer.

La vocation de Mère Émilie de Rodat était de servir Dieu en aidant les nécessiteux. Elle voulut que sa congrégation soit toujours prête à répondre aux besoins variés qui se présentaient. Servir les pauvres avec compassion, amour et tendresse sont toujours au cœur de la mission des Sœurs aujourd’hui, plus de 200 ans après leur fondation.

A Londres, les Sœurs ont été sensibilisées au sort des réfugiés démunis par JRS UK (Jesuit Refugee Service UK).

Laissés démunis par un système d’asile sévère, des centaines d’amis sont laissés sans autre choix que vivre chez des connaissances ou dans la rue.

Afin d’y remédier, JRS UK a mis en place dès 2012 un système d’hébergement à domicile. Les Sœurs de la Sainte-Famille ont été des hôtesses régulières et généreuses dans ce dispositif, accueillant au fil du temps 6 réfugiées, une par une, dans leur maison.

En 2019, les Sœurs de la Sainte-Famille, qui étaient devenues des soutiens réguliers de JRS UK, nous ont offert une maison, sans loyer à régler, pour héberger des réfugiées démunies sans toit. À l’instar de leur sainte fondatrice, les Sœurs ont fait preuve d’une miséricorde calquée sur celle de Jésus et de compassion envers des femmes qui font face au traumatisme de la vie dans la rue.

En plus du don de la maison, les Sœurs ont fait don d’une subvention pour couvrir les frais de fonctionnement pendant dix ans. La maison sera dirigée par JRS UK et proposera sécurité et confort aux femmes réfugiées, leur évitant la rue.

La maison est située dans le Sud de Londres et bénéficie de dix chambres avec salles de bain. Grâce aux Sœurs de la Sainte-famille et à d’autres généreux donateurs prenant en charge des rénovations importantes, la maison Émilie (Emilie House) devrait pouvoir ouvrir dès cet automne pour recevoir ses premières invitées.

Cette ancienne maison de formation a pris le nom d’Émilie en l’honneur de l’héritage de sainte Émilie qui a rendu cela possible : abri et sécurité seront proposés aux femmes démunies.

JRS UK est extrêmement reconnaissant envers les Sœurs pour un tel don, sans compter les mots que pourraient dire les réfugiées nos amies !

« En tant que Sœurs de la Sainte-Famille nous nous réjouissons à l’idée que notre ancienne maison de formation soit utilisée pour un but aussi nécessaire et utile, qui plus est dans la droite ligne de l’esprit de notre fondatrice Sainte Émilie. »

Adapté d’un article de journal de nouvelles des Jésuites

Saint Emilie desired that her Congregation would always be ready to go out and respond to those who are most in need. Serving the needs of the poor with compassion, love and tenderness has been the spirit of the Sisters of the Holy Family who continue St Emilie’s mission. This same spirit is how, more than 200 years later, St Emilie’s congregation of Sisters in London came to learn about the needs of destitute refugees through JRS UK.

Living destitute at the hands of a harsh asylum system, hundreds or friends are left with no choice but to live in the home of a friend or on the street.

To this end, JRS UK started the At home hosting scheme in 2012. Sisters of the Holy Family (St Emilie) were regular, generous hosts for our At home scheme, over time hosting six refugees, one at a time, in their home.

In 2019 the Sisters of the Holy Family of St Emilie, who have become dedicated supporters of JRS UK, have offered a house, rent free, to host destitute female refugees who find themselves homeless. Just like their foundress, the Sisters have shown a Christ-like mercy and compassion to women who face the trauma of living on the street.

In addition to the donation of the house, the Sisters have donated a grant to cover ten years’ worth of running costs. The house will be managed by JRS UK and offer refugee women safety and comfort from a life on the street.

The house is situated in South London and has 10 ensuite bedrooms. With thanks to Sisters of the Holy Family (St Emilie) and other generous donors supporting capital renovations, Emilie House is hoped to be up and running in the Autumn, ready to receive its first guests. The house has been named « Emilie House », in honour of St Emilie’s legacy which has made this possible. Along with our « At home » scheme, Emilie House will be used to meet the urgent needs of our friends for shelter and safety.

JRS UK are extremely grateful to the Sisters for such a generous gift, and needless to say so are our refugee friends!

« As Sisters of the Holy Family we are delighted to think that our former formation house will be used for such a necessary and worthwhile venture and one that is so much in line with the spirit of our foundress Saint Emilie. »